Stella Stuurman

‘‘Dans zie ik als een soort game. Je kunt het zo moeilijk of makkelijk maken als je wilt.’’

Toen Stella Stuurman ontdekte dat je van dansen je beroep kunt maken, werd voor haar al snel duidelijk dat dans haar toekomst was. De vraag die vervolgens continu centraal heeft gestaan was simpel: ‘hoe kan ik zoveel mogelijk groeien?’ Op haar zeventiende verhuisde Stella naar Amsterdam voor de pittige HBO-dansopleiding van Lucia Marthas. Dit jaar studeert ze af en is ze zich aan het voorbereiden op het werkveld. Stella heeft intussen al heel wat mooie klussen mogen doen, maar ze heeft nog veel meer grote dromen.

Liefde voor dans

Een sterke passie voor dans is waar het begint. Stella kwam op jonge leeftijd al in aanraking met het plezier van bewegen en muziek. ‘‘Dans is er bij mij met de paplepel in gegoten,’’ vertelt ze. ‘‘Mijn ouders dansten allebei al en mijn zus zat vroeger op ballet. Toen ik drie was, was ik eigenlijk te jong om op dansles te mogen. Ik ging daarom altijd kijken bij mijn zus. Uiteindelijk mocht ik toch komen dansen en daar is het niet bij gebleven.’’

Maar wat maakt dans dan zo leuk? Daar heeft Stella ook een duidelijk antwoord op. ‘‘Het bevrijdende gevoel, de uitdaging en de connectie met anderen is voor mij heel waardevol. Dans zie ik soms als een soort game. Je kan het zo moeilijk en makkelijk maken als je zelf wilt. Als je een bepaald level hebt behaald, bijvoorbeeld 5 pirouetten, zijn er altijd nieuwe uitdagingen door er bijvoorbeeld een sprong aan toe te voegen. Daarnaast zijn er enorm veel verschillende stijlen. Je bent dus nooit uitgeleerd, dat maakt het leuk.’’

Stella Stuurman

Dansen als beroep

Stella begon met dansen bij de lokale dansschool in Houten. In eerste instantie omdat ze dansen gewoon heel erg leuk vond, maar vanaf haar 13e was haar doel om aangenomen te worden op de dansopleiding. Ieder jaar worden er van de honderden auditanten maar zo’n twintig aangenomen. ‘‘Na hard werken, verschillende vooropleidingen en tegenslagen werd ik uiteindelijk aangenomen. Toen ik op de opleiding zat, bleef ik mezelf dezelfde vraag stellen: ‘hoe kan ik zoveel mogelijk groeien?’ ’’

Die drang om te blijven ontwikkelen, vertaalde zich naar een dagelijkse realiteit van een leven gevuld met dans. Van ’s ochtends vroeg, tot ’s avonds laat. ‘‘Ik haalde niet genoeg voldoening uit alleen maar de lessen van de opleiding en ik wilde mezelf blijven ontwikkelen in andere stijlen en technieken. Overdag volgde ik dus lessen op school en ’s avonds volgde ik lessen bij allerlei andere dansscholen. Dans was zodanig mijn prioriteit en uitlaatklep, dat ik bijna al mijn vrije tijd en geld hieraan besteedde.’’

Stella Stuurman

Op de opleiding

De afgelopen vier jaar beschrijft Stella als intens. ‘‘Voor mijn gevoel werd ik in het diepe gegooid. Ik was pas zeventien toen ik op kamers ging in Amsterdam. Nietsvermoedend van wat mij te wachten stond. Ineens moest ik voor mezelf zorgen en maakte ik lange dagen op school. Ik kwam met uitgesproken types op school en werd elke dag met mijn neus op de feiten gedrukt. Denk aan correcties van docenten, de spiegel, cijfers, indelingen etc. Het ‘onschuldige dansen’ werd omgeruild voor de realiteit en alles wat er bij het worden van een professionele danseres komt kijken.’’

Hoewel het zeker niet altijd makkelijk is geweest, heeft Stella het ervaren als een heel leerzame en mooie periode. ‘‘De opleiding is een enorm goede leerschool geweest. Naast dat ik verschillende dansstijlen, zang- en acteerskills heb geleerd, heb ik ook zelfstandigheid, discipline en vriendschappen aan de opleiding overgehouden. Ik kijk terug op een hele mooie en bewegelijke tijd. Een tijd met ups en downs. Ik ben dankbaar voor de groei die ik heb mogen meemaken.’’

Stella Stuurman

Het leven als danser

‘‘De meest bijzondere ervaring die ik heb meegemaakt is het winnen van een scholarship om te dansen Londen. Er was een workshop weekend georganiseerd in Amsterdam, waar inspirerende docenten en choreografen uit Londen lesgaven. Aan het einde van het weekend zou er een scholarship uitgedeeld worden aan twee dansers die door hen werden geselecteerd. Toen ik te horen kreeg dat ik was geselecteerd, was ik in shock! Er waren zoveel goede dansers dat weekend. Ik had nooit verwacht dat ik uitgekozen zou worden. De trip naar Londen die daarop volgde was onvergetelijk.’’

Naast haar opleiding is Stella ook al regelmatig aan het werk als danser. Zo geeft ze danslessen en danst ze in de dinnershow ‘Madame Jeanette’ in Studio 21 in Hilversum. ‘‘Naast de dinnershow doe ik freelance klussen. Zo heb ik een aantal keer een performance gedanst in het Stedelijk museum, danste ik afgelopen zomer op Milkshakefestival en mocht ik dansen in de Ziggodome met de Christmasshow.’’

Stella Stuurman

Een goede danser worden

Wat Stella inspireert, zijn dansers die veelzijdig en authentiek zijn. Door de jaren heen heeft ze geleerd dat een goede mindset het allerbelangrijkste is om deze doelen te behalen. Daarnaast benadrukt ze hoe belangrijk het is om te onderzoeken wat echt bij je past, wat je graag zou willen en hoe je dat gaat bereiken. Voor andere jonge dansers die dromen van een danscarrière heeft Stella dan ook een duidelijke tip: ‘‘werk hard, wees eerlijk naar jezelf, neem rust en blijf genieten van het dansen.’’

Stella wil na haar afstuderen haar eigen stijl nog meer ontwikkelen. Ze wil graag naar plekken als Londen en Los Angeles om zich te laten inspireren door de top van de danswereld. Een grote droom is om als achtergronddanseres bij bekende artiesten te dansen.

Stella Stuurman

 

 

 

Meer inspiratie