Maggy van den Heuvel

‘‘Ik adem, slaap en eet dans.’’ Nederlands toptalent Maggy danst bij The Alvin Ailey School in New York

Ooit begonnen op de lokale dansschool in Houten, nu bij het gerenommeerde Alvin Ailey in New York. De drieëntwintigjarige Maggy van den Heuvel doet er alles aan om de top te bereiken. Haar liefde voor dans motiveert om van haar passie haar beroep te maken. Dat betekent hard werken en een grote toewijding, maar dat is het volgens Maggy meer dan waard. Hoe word je eigenlijk een goede danser? En wat is nodig om je dromen te kunnen bereiken? In dit interview vertelt de gedreven Maggy haar inspirerende verhaal.

Pure dans

De danswereld is hard. Er zijn ontzettend veel mensen die dromen van een carrière als danser en de concurrentie is dan ook moordend. Als je van dansen je beroep wilt maken, zul je hard moeten werken en er veel in moeten investeren, zonder dat je zeker weet of je er iets voor terug krijgt. Maar als je dan uiteindelijk kunt doen wat je het allerleukste vindt, geeft dat heel veel voldoening. 

Een passie voor dans is waar het begint. ‘‘Ik adem, slaap en eet dans,’’ vertelt Maggy. ‘‘Met dans kan ik mijn gevoelens zo volledig uiten, dat ik geen woorden nodig heb. De emotie die loskomt tijdens het dansen is ontzettend puur. Naar mijn mening is het de sterkste vorm van communicatie. Als ik dans, dan spreek ik vanuit mijn hart. Het is iets heel zuivers, kwetsbaars en moois.’’

Maggy van den Heuvel

Dromen en doelen

Om dan vanuit die passie je beroep te gaan maken, dat is geen gemakkelijke opgave. Toch was het voor Maggy al snel duidelijk dat ze vol voor het dansen zou gaan. Vastberaden om haar dromen waar te maken en met grote ambities begon ze aan de opleiding tot professioneel danser. ‘‘Ik nam mijn opleiding bij Lucia Marthas enorm serieus. Ik investeerde veel in lessen en volgde naast mijn opleiding heel wat andere programma’s en workshops om me nog verder te kunnen ontwikkelen. Ik heb veel aan de kant moeten zetten om mijn dromen en doelen te bereiken. Uitgaan zat er voor mij bijvoorbeeld niet in, maar daar had ik vrede mee. Ik wist waar ik aan begonnen was en met welk doel.’’

Het liefst zou Maggy langer in New York willen blijven om daar te wonen en te werken. ‘‘Ik zou ontzettend graag willen dansen voor een modern dansgezelschap hier en uiteindelijk wil ik het commerciële werkveld instromen. Ik zou bijvoorbeeld ook graag willen dansen bij grote artiesten. Op latere leeftijd wil ik wel weer terug naar Nederland. Het is mijn doel om met alle opgedane kennis in New York meer kansen en mogelijkheden te creëren voor de diversiteit van dansers in Nederland. Voor nu ligt mijn focus op het werkveld in New York en hoop ik binnen anderhalf jaar mijn visum te ontvangen.’’ 

Danser Alvin Ailey School

Een goede danser worden

Maggy heeft duidelijke ideeën over hoe je een goede danser kunt worden en wat daarbij belangrijk is. Volgens haar moet je echt heel veel van dans houden, maar ook bereid zijn om hard te werken en om jezelf kwetsbaar op te stellen. Dansers zijn kunstenaars, maar vereisen het lichaam van een atleet. Maggy vertelt dat het om die reden zo belangrijk is om je volledig te focussen op je eigen instrument. Het is als danser noodzakelijk om open te staan voor de mogelijkheden en kansen die jouw kant op komen.

Iedere ervaring heeft volgens Maggy iets waarvan je kan leren en wat je kan meenemen in je ‘rugzak’. Hierdoor kan je altijd terugvallen op de tools die je met je meeneemt. ‘‘Ik ben ervan overtuigd dat je samen met talent, discipline, individualiteit en zelfreflectie een goede danser kan worden. Individualiteit is uiteindelijk dat wat jou speciaal maakt. Iedere danser heeft zijn eigen kwaliteiten en dit maakt jou als danser uniek.’’

Danseres Alvin Ailey

Het leven in New York

Op dit moment studeert Maggy aan de The Ailey School in New York met een studiebeurs. Ze is in 2018 vertrokken naar New York. Ze kreeg de Joan Weill studiebeurs, die jaarlijks aan één students binnen de opleiding wordt gegeven. Hiernaast kreeg ze ook nog beurzen van het VSBFonds en het Prins Bernhard Cultuurfonds. Het gezelschap van Alvin Ailey is één van de meest gerenommeerde moderne dansgroepen van de Verenigde Staten. Jaarlijks bereiken ze met hun voorstellingen 25 miljoen mensen in 48 Amerikaanse staten, 71 landen en op zes continenten. Maggy krijgt op haar opleiding lessen als jazz, modern, muziektheater en nog veel meer. The Ailey School biedt studenten de mogelijkheid om te werken met verschillende choreografen. Dit geeft studenten de mogelijkheid om hun netwerk te verbreden binnen de danswereld.

‘‘New York is inmiddels mijn tweede thuis geworden. Ik heb er altijd van gedroomd om hier te wonen. De dansers hier spelen geen spelletjes. Ze zijn ontzettend gedreven en geven vol gas. Er is geen andere keus dan mee te gaan in deze snelle stroom. Ik probeer ook veel lessen naast school te volgen en nieuwe connecties te maken met mensen. Mijn ultieme droom is om uiteindelijk een transitie te maken van danser tot (assistent) choreograaf voor bekende artiesten en grote dansgezelschappen.’’

Maggy van den Heuvel

 

Meer inspiratie